農曆的十二月稱為「臘月」, 農曆的十二月八日就稱為「臘八」, 「臘八節」起源於佛教。據說這一天是釋迦牟尼佛成道的日子。

二千五百多年前,佛教的創始者釋迦牟尼出生在古印度北部迦毗羅衛國(現今尼泊爾境內),父親淨飯王,母親摩耶夫人。
傳說,釋迦牟尼是從他母親右肋骨中走出來的,剛出生就能連走七步,每走一步地下就生出一朵蓮花,並且作獅子吼,說:「我生胎分盡,是最末後身。我已得解脫,當復度眾生。」(這是我受胎來到人間,最後一次以凡夫身示現,來廣度眾生。)然後又成為一個小孩子,慢慢的長大。
等到29歲時,某天晚上,看到他身邊伺候他的宮女和妻子,他覺得現的都是不清凈的象。又見衆生受生老病死等痛苦折磨,及不滿當時婆羅門的神權統治,即捨棄王位,出家修道。
然後他就騎著馬,半夜離開了迦毗羅衛國,到了附近的一個森林裡。在森林裡,他向婆羅門的一個修行者學習了禪定。後來,又用自己的華服換取苦行僧的破衣服。
最後,釋迦牟尼在尼連禪河畔苦修了6年,(當時,婆羅門的苦行僧最多修行三年,而釋迦牟尼修行了6年,卻還是毫無所得。)每天僅吃一粒芝麻或者一粒米,當他摸他肚皮時,可以直接接觸到他的脊椎骨,到後來已是衣衫襤褸,瘦骨嶙峋,因飢餓而暈倒在摩揭陀國(現今的印度)。有一位牧羊女用蘋果和各種雜糧混合做成的粥給釋迦牟尼喝了之後很快恢復了體力。
之後他在尼連禪河中洗盡一身塵埃,(苦行僧修行期間是不洗澡的,他們認為洗澡會洗去他們的修行。)
而後坐在菩提樹下打下金剛坐靜思冥想,並立下誓言:「我若不悟出此道,終不起此身。」,終於在臘月初八這天悟道成佛。

釋迦牟尼佛在菩提樹下悟道時,魔王看著他要成佛就很慌張,認為以後就沒有人願意去追隨他。所以,魔王就帶著十八億萬眾來破壞他,向他射火箭,但是千百萬火箭到達他身邊時,卻化成花朵,緩緩飄落。

沿傳至今,隨著佛教的普及,每年恭逢臘月初八「佛陀成道日」,家家戶戶用米和果物煮粥供佛,這種粥被稱為「臘八粥」。

臘八粥的原料主要為糯米、黃米、小豆、花生、杏仁、桃仁、紅棗、果脯,有的人家還要放白果、栗子、松子、胡桃等,以甜味為主。

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